Claudio Ranieri tenta encontrar o saldo do Leicester após a ressaca do título da liga

Schmeichel sobreviveu. Agora Ranieri está sendo encorajado pela crença de que seu goleiro de primeira escolha, que ainda está treinando separadamente de seus companheiros de equipe, pode estar de volta em ação antes do Natal. Mas não há data de retorno definitiva. “Depende dele e do cirurgião”, disse Ranieri. Então Ron-Robert Zieler permanecerá no gol por mais algumas semanas pelo menos. E o alemão tem estado nervoso desde que substituiu Schmeichel – uma das razões pelas quais os campeões caíram em tal rotina na Premier League que Ranieri faturou o duelo de sábado com o Sunderland como uma batalha de rebaixamento.

Zieler foi uma das seis contratações Leicester fez no verão como eles gastaram mais de £ 60m em um esforço para defender o seu título e fazer ondas em sua estréia na Liga dos Campeões.Apenas um, o atacante argelino Islam Slimani, pode ser classificado como um sucesso e até mesmo ele não se encaixou perfeitamente. Nampalys Mendy, valorizado por Nice como a solução pretendida para um dos desafios mais difíceis do futebol – como você substitui N’Golo Kanté? – Acabou de regressar ao treino completo depois de ter lesionado o tornozelo na derrota em Hull City no primeiro dia da temporada. Ranieri está considerando levá-lo para o Sunderland como substituto. O ala nigeriano Ahmed Musa se apresentou apenas intermitentemente. O zagueiro Luis Hernández não aparece na liga desde os 3 a 0 no Chelsea, em meados de outubro.E Bartosz Kapustka, o meia polonês de 19 anos, não jogou nada, com Ranieri dizendo que ainda não é forte o suficiente para a Premier League. O italiano defende esse recrutamento e explicou que alguns jogadores É preciso algum tempo para se adaptar à Premier League, citando o exemplo de Riyad Mahrez, que foi gradualmente integrado ao futebol inglês após chegar de Le Havre em 2014. “Se ele precisar de seis ou sete meses, imagine [como é] para os outros ”, Disse Ranieri. O que é justo o suficiente. O problema é que as atuações dos jogadores estabelecidos do Leicester nesta temporada sugerem que o clube precisava de reforços de verão que estivessem prontos para serem colocados na Premier League. Especialmente porque os jovens mais promissores já no clube ainda não conseguiram contribuir tanto quanto esperavam.O lateral de 19 anos Ben Chilwell sofreu uma lesão no tornozelo, da qual acabou de se recuperar, enquanto Ranieri considerou outro jovem, o ala Demarai Gray, para estar pronto para não mais do que um início de campeonato até agora nesta temporada, apesar de algumas aparições impressionantes do banco.

Ranieri disse que depois do jogo em Watford, há três semanas – sua quinta derrota em seis jogos fora da Premier League – que ele pensaria mais seriamente em renovar sua linha de largada. acima. Mas ele fez apenas uma alteração para o próximo jogo do campeonato, o empate em casa com o Middlesbrough, no sábado, e isso foi reforçado pela suspensão de Danny Drinkwater.O treinador parece não estar convencido da profundidade de seu plantel – os jogadores não podem retornar de uma lesão em breve. Jamie Vardy não está fazendo gols, em parte porque o Leicester não está criando muitas chances para ele. Mahrez completou apenas dois passes para o internacional inglês nos últimos oito jogos do campeonato juntos, uma estatística extraordinária, dada a forma emocionante como eles conspiraram na última temporada. Ranieri admite que sua equipe não está clicando, mas está segura, pelo menos, de que isso não se deve a uma queda na motivação. “Se compararmos com a última temporada, estamos perdendo tudo”, ele admite. “Mas o espírito é o mesmo.” Ron-Robert Zieler tem sido uma presença nervosa na baliza do Leicester, na ausência do Kasper Schmeichel de primeira escolha.Fotografia: Plumb Images / Leicester City via Getty Images

A perda de Schmeichel foi um duro golpe porque, até ao momento da lesão, ele foi o único jogador do Leicester cujas performances esta temporada atingiram o mesmo nível do passado. . Não só ele ainda estava fazendo ótimas poupanças; Ele estava distribuindo a bola tão bem quanto sempre e tranquilizando seus defensores, enquanto houve poucos sinais de Zieler parece ter agravado a incerteza dos defensores já adaptando sua abordagem para ter em conta a nova vigilância dos árbitros para grappling na caixa. > Até agora, as tentativas de Ranieri de tornar o seu time mais sólido incluíram apenas uma rápida e abortada mudança de formação.A mudança para o terceiro lugar – um padrão que sucedeu Nigel Pearson durante o recente aumento de rebaixamento do Leicester na temporada 2014-15 – foi abandonado no início do jogo contra o Copenhagen, porque a equipe parecia ainda mais desestabilizada. Hernández, de volta ao time titular, parecia particularmente perdido. Ranieri deu a entender na quinta-feira que as melhores opções defensivas podem estar em sua lista de compras em janeiro. A próxima janela de transferências será a primeira desde a nomeação do ex-escotista do Liverpool Eduardo Macia como chefe de recrutamento no lugar de Steve Walsh, que foi atraído para o Everton.

Leicester precisa de pelo menos algumas das contratações do próximo mês para pagar mais rápido do que os de verão. Seria um benefício se Wilfred Ndidi fosse um substituto pronto para Kanté.Mas o meia do Genk tem apenas 19 anos. Ainda assim, o Leicester está perto de conseguir uma transferência de cerca de 15 milhões de libras para ele e ficará feliz que a Nigéria não tenha se classificado para a Copa das Nações Africanas do próximo mês. Mas o Leicester parece ser afetado por esse torneio mais severamente do que qualquer outro clube da Premier League, já que é provável que perca Daniel Amartey, do Gana, e Mahrez e Slimani, da Argélia.